Qu'est-ce qu'une algue ?

L’algue est une plante
qui n’a ni racine,
ni tige, ni feuille,
ni fleur.

Certaines algues flottent en suivant le mouvement de la mer. Elles font partie du phytoplancton qui est le plancton* végétal alors que le zooplancton est le plancton animal.
Beaucoup sont si petites qu’il faut un microscope pour les voir.
D’autres, bien plus grandes, comme les sargasses, flottent en quantités importantes près des Antilles, dans une mer appelée mer des Sargasses.

Certaines vivent accrochées aux roches. Elles s’appellent alors des thalles. Le thalle est fixé à la roche par un crampon.
Celui ci est surmonté d’un stipe plus ou moins grand puis d’une lame découpée en filaments, en cordons ou en lanières.

* Plancton : tout ce qui flotte s’appelle plancton. Il est entraîné par les courants marins.

Sargasse. Elle est arrivée en France avec de jeunes huitres venant du Japon.
Elle peut atteindre 15 mètres de long.


Algue : la laminaire bulbeuse.
Il ne faut pas confondre les algues avec d’autres végétaux marins, les zostères qui vivent aussi au fond de l’eau.
Ce sont des herbes marines qui possèdent des fleurs et des graines.
Ces herbes forment des prairies sous-marines appelées herbiers.
Deux espèces vivent dans la Manche et l’océan Atlantique.
En Méditerranée, ce sont surtout des posidonies (autre espèce d’herbe marine).
Les élèves de l’école de l’île de Batz avec une chercheuse de la station biologique de Roscoff
devant un microscope électronique pouvant grossir jusqu’à 100 000 fois.
Schéma d’un thalle.