Le cours moyen

Le cours d’eau descend vers la mer.
Il est plus lent, plus profond,
il s’élargit.


Le Lignon dans le Forez.

Le cours d’eau grossit car il est rejoint par d’autres ruisseaux et rivières.
L’eau, un peu plus chaude, est encore riche en oxygène. Le fond est pierreux, parfois sableux.

Sur les bords poussent différentes plantes selon la profondeur de l’eau et la rapidité du courant.
Mais ce sont toutes des plantes qui ont besoin d’humidité. Elles fournissent des cachettes pour les animaux.

Sur les berges, des arbres comme les aulnes et les saules retiennent la terre avec leurs racines.
Certaines plongent dans l’eau.
De nombreux poissons qui vivent dans le courant, comme le goujon, le barbeau, le gardon, la perche ou le brochet, se réfugient dans ces racines.

Le rat d’eau, le ragondin* et d’autres mammifères peuplent les berges du cours d’eau moyen.
La loutre de rivière se nourrit de poissons. C’est un animal nocturne et très craintif.
Il est devenu très rare à cause de la chasse et de la pollution.
Aujourd’hui la loutre fait partie des espèces protégées.


Chanvrine eupatoire.

Berle.

Les végétaux sont adaptés à la profondeur de l'eau.
La massette à larges feuilles a des fleurs brunes.
Le jonc aux tiges rondes pousse en groupe.
Les feuilles du carex sont coupantes.
Une espèce de potamot a des feuilles longues et fines dans l'eau,
alors que ses feuilles en surface sont ovales.


Jonc
.

Menthe aquatique
.


Valériane.


Salicaire.


Roseaux (Istrie - Croatie).
* Le ragondin : dans certaines régions, l’homme a créé
des élevages pour vendre leurs peaux.
Mais ce commerce ne marchant pas très bien,
les éleveurs ont relâché les ragondins dans la nature.
Les ragondins se sont alors reproduits en grand nombre,
ont abîmé énormément les berges des rivières.
Aujourd’hui, le ragondin est classé nuisible
dans de nombreuses régions !


La loutre est un mammifère aquatique : ses pattes sont palmées.


Le brochet vit seul, caché dans des plantes aquatiques,
toujours à l'affut de ses proies, de petits poissons.
C'est un carnivore.